野うさぎとHARE IT IS看板 Henry’s Rabbit Ranch

野うさぎ看板のルート66お土産店

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アリゾナの「HERE IT IS」看板ならぬ、イリノイ州にある「HARE IT IS」看板で有名なルート66アトラクション、Henry’s Rabitt Ranch(ヘンリーズ・ラビット・ランチ)を紹介します。Rich and Linda Henryさんが経営している、お土産店兼ルート66ビジターセンターです。

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セントルイスからおよそ1時間、イリノイ州スタントンは街の東側に1930年までのルート66だったイリノイ州4号線、西側には1930年以降のルート66が走る小さな町です。街の南西の端、1930年以降のオールドルート66沿いにHenry’s Rabbit Ranchはあります。

まず目に入ってくる廃車置き場を思わせるようなこのオブジェはキャデラックランチならぬ、 ”VW Ranch” だそうです。ペイントはされておらず、かえってきれいですが、その分ただの埋まった廃車にも見えます。思い起こせばテキサス州にあるBug Ranchもワーゲンでした。

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ここはガスステーションの建物が元になっていますが、表の看板はモーテルの看板と混在しています。ガスステーションの看板も各社のものがあり、一貫性は特にないようです。敷地内の適当なところに駐車して、お土産店に向かいます。

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ガレージを改造したようなメインの建物です。軒下に並べてある給油機はバラエティーに富んでいます。入口にウサギのイラストが書かれていますが、ここから先は野うさぎだらけです。

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店内にいる野うさぎです。何匹か店内で飼われていますが、これで一番小さいくらいの野うさぎです。日本の学校にいるようなうさぎとは異なりかなり、大きくずっしりしてます。店内にはここオリジナルのグッズの他、ルート66お土産品が所狭しと並べられています。

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建物の隣にはJack Rabbit Trading Postにもあったようなウサギのオブジェがあります。こっちのウサギは大きく、背中に登れるようになっています。大きさからすると、ウサギというよりはカンガルーのように見えます。

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そして表のオリに飼われている、現在最大の野うさぎです。もう大きさはウサギとは言うより、犬クラスです。外で見かけたら、パッと見ウサギには見えません。このほかにも野うさぎが多数います。オリジナルのお土産の調達と、動物と触れ合える他のルート66観光スポットにはない楽しみのあるアトラクションとなっています。

Henry’s Rabbit Ranchへの行きかた

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スタントンの東を走るインターステートI-55からはEXIT41を出て、スタントンの街中へ向かうStaunton Rdに出て、街の手前にあるOld 66を南に道なりへ向かうと、住宅がなくなるころに「HARE IT IS」の看板があります。イリノイ州4号線から来るには、住宅街の道は狭くて入り組んでいるため、街の南のWilliamson Rdから分岐して、オールドルート66のコースに沿ってくるとわかりやすく、ルート66の雰囲気も味わえます。

なお公式Webによると、アリゾナのJack Rabbit Trading Postからは1355マイルの距離だそうです。

Henry’s Rabbit Ranch公式Web: Henry’s Rabbit Ranch Home
Henry’s Rabbit Ranchの住所: Historic U.S. 66 Staunton, IL 62088

EZ66 GUIDE掲載ページ: IL-page 24

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