アマリロのダウンタウン Amarillo, TX

ヘリウムの町・アマリロ

テキサス州北部、パンハンドル地方の中心都市であるアマリロは、人口19万人余りの地方都市です。”Helium Capital of the World”と呼ばれたほどヘリウムの生産が盛んで、アメリカ連邦政府の備蓄庫「National Helium Reserve」もあります。いまでは食肉加工業なども盛んです。

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アマリロはアルバカーキとオクラホマシティの何もない区間のほぼ中間点にある交通の要衝です。インターステートは交通量も多く、郊外店やホテルも多数あります。東にビッグ・テキサン、西にキャデラック・ランチと有名な観光スポットを抱えながらダウンタウンは寂れていて、日本のバイパス沿いが中心街となっている地方都市をおもわせる雰囲気です。

KRESS Stores

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ダウンタウンの中央に建つ、かつてデパートメント・ストアだった建物です。1974年に閉店しましたが、2009年に看板が再建されたそうです。行った時間(週末の夕方)が悪かったのか、周りに人影もなく看板だけが目立っていました。

現在はCenter City Furnitureという建物です。
住所: 700 South Polk Street Amarillo, TX

Harrington House

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ダウンタウンの南側にある、ハリントン・ハウス(Harrington House)です。その名の通りのHarringtonさんが購入したのは1940年だそうですが、前のオーナーが建てたのは1914年、建立100年になるそうです。1977年にはNational Register of Historic Placesにも登録されています。 日本にも誰々家住宅、のような史跡がよくありますが、ルート66エリア沿いの地方都市にもいくつもの旧家が観光スポットとして紹介されています。 せっかくなので建物の中に行こうかとおもったところ、4名限定のツアー、しかも午前の1回のみでしか入れないとかなりの難関であきらめました。

公式Web: Harrington House http://www.harringtonhousehistorichome.org/
住所: 1600 S Polk St Amarillo, TX

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先ほどのダウンタウンのメインストリートはルート66とは交差する通りです。ルート66を西に走ってみましたが、これが市内にして工場地帯のはずれのような、他の小さな町のルート66とさして変わらない風景です。西に抜けた後、インターステートI-40の方に向かうと、ビッグ・テキサンがあります。

宿泊地としてのアマリロ

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西向きに来るとオクラホマシティ、東向きに来るとアルバカーキからそれぞれ450-500㎞の距離で、東西どちらの向きに走っても間に1泊するにはちょうどいい距離です。街中は何もないのですが、アマリロは町の郊外にはホテル・モーテルエリアが広がっています。料金も安く、経済的にに泊まれます。アマリロの近くにはほかに町はありませんので、周りに広がる観光スポットめぐりの後の宿泊はアマリロで済ませるのがいいです。

アマリロへの行きかた

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アマリロの玄関口となる空港は Amarillo International Airport があります。日本から直接飛行機で来る場合はダラス・フォートワース他の空港経由で来ることがが可能ですが、”International Airport”と名乗るも国際線もなく、いずれの空港と結ぶ路線も便数は多くはありません。便数の多いオクラホマシティか、アルバカーキから、ルート66を旅しながら1日かけて来るのが便利です。

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アマリロのダウンタウン Amarillo, TX への2件のフィードバック

  1. ピンバック: ルート66を旅行するルートを決める | ルート66と旅の記録

  2. ピンバック: ニューメキシコのカーズの町・トゥクムカリのモーテルと店 Tucumcari, NM | ルート66と旅の記録

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