化石の森国立公園 Petrified Forest National Park

これまでルート66沿いの町を紹介してきましたが、今回は国立公園です。
先週放送された「世界ふしぎ発見!」はアナハイムのディズニーランドにオープンしたカーズランドの宣伝がらみででルート66(とハワイのディズニーリゾート)特集でしたが、そこで紹介されていたアリゾナ州にある、化石の森国立公園です。

化石の森国立公園 Petrified Forest National Park

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Petrified Forest National Parkはアリゾナ州の東部、ホルブルックの町からUS180号線を20-30分走ると南口に到着します。

写真は公園のゲートウェイシティにある「Rainbow Rock Shop」です。US180号線沿いダウンタウンから公園に向かう踏み切りの手前にあります。恐竜のモニュメントが飾られていますが、これから向かう公園には恐竜の化石の展示はありません。

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さて化石の森国立公園本体の紹介です。

Petrified Forest National Parkはとても広く、車で縦断するだけで1時間近く、実際にはあちこち見て回ると1.5-2時間はかかります。化石はそこらに琥珀と化した丸太がごろごろしてますが、恐竜の化石と違い、少々地味です。よって恐竜展のようなものは決して期待せず、この広々とした風景をお楽しみください。

南口から入るとほどなくビジターセンターがあり、周辺を散策することができます。丸太の化石がごろごろしてはいますが、国立公園として保護されるまでに結構な化石が持ち去られてしまったそうです。

Painted Desert ペインテッド・デザート

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公園内道路を北へ進むと、ペインテッド・デザートエリアに到着します。ここは地質の異なる地層が砂漠一面に広がっています。

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見所としては、ブルーメサという大きな丘があります。しかし公園内道路沿いにも結構な丘があり、このように青色と土色とのコントラストを見せてくれます。露出した地層だと日本国内にも多数観光名所はありますが、砂漠とセットということで日本国内では見られない風景が広がっています。

Painted Desert Inn

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南から公園に入るとI-40を渡ってループの最後になりますが、Painted Desert Innです。隣のニューメキシコ州サンタフェにごろごろしている日干しレンガ風の建物です。中は宿だった当事の様子が再現されていますが、施設としては小さなミュージアムとショップです。
1920年代の建設以来、文字通り宿として営業していたこともありましたが、何度も閉店したりビジターセンターになったり、歴史的建造物になったりと開いたり閉めたりしている歴史を持つ建物です。

Petrified Forest National Parkへの行き方

東向きに行く場合はI-40のEXIT283を出てホルブルックの町からUS180号線で、西向きに行く場合はEXIT311を出るとすぐビジターセンターとPainted desert Innです。

公式Web: Petrified Forest National Park
地図(GoogleMap): Petrified Forest National Park

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化石の森国立公園 Petrified Forest National Park への4件のフィードバック

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